27 maggio 2017
Aggiornato 00:30
Salute bambini

Tosse secca o grassa, una noia per genitori e bambini. Consigli e rimedi, anche naturali

La tosse è un fastidio che spesso assume connotati seri. Rappresenta inoltre uno dei motivi che più frequentemente porta a consultare il pediatra: quali sono i rimedi più efficaci per curarla? I consigli della prof.ssa Susanna Esposito

Tosse nei bambini (© Ramona Heim | shutterstock.com)

ROMA – La tosse di per sé non è una malattia ma un sintomo, ritengono gli esperti. È altresì una condizione di infezioni delle vie respiratorie molto frequente in età pediatrica. Si stima che la tosse colpisca fino al 36-40% dei bambini italiani in età scolare e pre-scolare. La sua incidenza a livello mondiale varia dal 5% al 40% della popolazione in base alle caratteristiche ambientali, all’età, alla stagione e all’abitudine al fumo.

Un meccanismo fisiologico
«La tosse è un meccanismo fisiologico – spiega la dott.ssa Susanna Esposito professore ordinario di Pediatria dell’Università degli Studi di Perugia e presidente WAidid, Associazione Mondiale per le Malattie Infettive e i Disordini Immunologici – che il nostro organismo adotta per espellere agenti infettivi presenti nelle vie aeree o smog e fumo di sigaretta o per eliminare l’eccesso di secrezioni che fungono da ostacolo al normale flusso dell’aria. La tosse si può ritenere, quindi, un importante campanello d’allarme che segnala che esistono difficoltà al normale passaggio dell’aria nelle vie respiratorie e che qualcosa, all’interno dell’albero respiratorio, non funziona al meglio».

Un fenomeno passeggero
Nella maggior parte dei casi, spiegano gli esperti, si tratta di un fenomeno passeggero (tosse acuta) che fa seguito a un’infezione respiratoria spesso di natura virale che si risolve da sola in meno di una settimana. In questi casi il bambino presenta anche altri disturbi come raffreddore o mal di gola e, a volte, anche febbre.

La tosse può essere di due tipi: secca o grassa
La tosse secca:
• presenta una scarsa produzione di secrezioni
• è frequentemente notturna
• è stizzosa e debilitante

La tosse grassa:
• presenta una moderata o intensa produzione di secrezioni
• è frequentemente mattutina
• costituisce un meccanismo di difesa per eliminare ostacoli al passaggio dell’aria

Questione di muco
«Spesso a determinare la tosse è il passaggio di muco dalle fosse nasali alla gola che si verifica per esempio durante i cambi di posizione – fa notare la dott.ssa Esposito – Ecco perché si fa sentire soprattutto al mattino appena svegli e quando si va a letto. Ma la tosse rappresenta principalmente uno strumento di difesa per l’organismo e non va bloccata. E’, quindi, importante evitare prodotti senza prove di efficacia che possono, in alcuni casi, avere effetti collaterali. E’ interessante sottolineare come la European Medicines Agency (EMA) abbia inserito rimedi naturali a base di miele, Althea officinalis e Edera tra i prodotti autorizzati per il trattamento della tosse in età pediatrica a seguito di studi clinici che ne hanno documentato l’efficacia e la sicurezza».

Quali i rimedi più efficaci per dare sollievo al bambino con tosse?
• farlo bere molto
• usare umidificatori per ambienti
• praticare lavaggi nasali con la sola soluzione fisiologica per umidificare le vie aeree e, soltanto in casi specifici, l’aerosol con farmaci broncodilatatori e/o cortisonici quando vi è una sottostante componente asmatica o laringite acuta
• utilizzare prodotti a base di miele e Althea officinalis in caso di tosse secca o di Edera in caso di tosse produttiva.

E gli antibiotici?
«Gli antibiotici vanno riservati ai soli casi in cui si presume un’infezione di origine batterica – precisa Susanna Esposito – E’ fondamentale, comunque, evitare sempre di esporre i piccoli al fumo passivo».

Quando invece è necessario rivolgersi al pediatra?
• quando il bambino ha pochi mesi e la tosse è accompagnata da febbre per più di 2 giorni
• quando, durante un attacco di tosse, le labbra del bambino diventano bluastre
• quando il bambino respira rapidamente o con difficoltà
• quando la tosse causa rumori respiratori diversi dal solito (sembra che «abbai» o «fischi»)
• quando la tosse è improvvisa e c’è la possibilità che il bambino abbia inalato un oggetto.

Il corso
Il corso ‘Il bambino con tosse, dal sintomo alla diagnosi alla terapia’ rivolto a medici e farmacisti è stato realizzato grazie al contributo educazionale non vincolante di Boehringer Ingelheim ed è stato presentato nelle città di Milano, Verona, Torino, Bologna, Firenze, Roma, Napoli, Bari e Palermo.