30 maggio 2017
Aggiornato 00:30
Rimedi naturali

Metilsulfonilmetano o MSM. Benefici, indicazioni ed effetti collaterali

E’ un potente antinfiammatorio e le ricerche scientifiche sono ancora all’inizio. Ma i risultati sono molto promettenti

I benefici dell'MSM (© Gwolters | Shutterstock)

L’MSM, acronimo di Metilsulfonilmetano, è una sostanza divenuta oggetto di numerose ricerche scientifiche. Da tempo gli venivano attribuite virtù antinfiammatorie, ma ora pare che molti dei suoi benefici siano stati accettati da molteplici studi. C’è ancora molto lavoro da fare per scoprire appieno le sue potenzialità ma, nel frattempo, diamo un’occhiata ai diversificati test eseguiti negli ultimi anni.

Riduce infiammazione e artrite
Diversi studi, come quello condotto dai ricercatori del Department of Clinical Pharmacology and Therapeutics, Nizam’s Institute of Medical Sciences di Hyderabad (India), hanno evidenziato una spiccata azione antinfiammatoria e analgesica nei soggetti affetti da osteoartrite. L’MSM è stato in grado di ridurre notevolmente la sintomatologia, specie se utilizzato in combinazione con Glucosamina. I due agenti, infatti, sembrano agire in sinergia potenziando gli effetti positivi a vicenda. Un altro studio, pubblicato nel 2006 su Osteoarthritis Cartilage, ha indagato sugli effetti del solo MSM nella dose di 3 grammi due volte al giorno, nei pazienti affetti dalla stessa patologia. Anche in questo caso è stata evidenziata una riduzione del dolore associato a un miglioramento della funziona fisica.

  • Sapevi che…?
    L’MSM si trova in grandi quantità nell’equiseto, nell’aglio, nella cipolla, nella frutta secca, nel latte, nelle crucifere, nelle acque solforate, nelle uova e negli amminoacidi solforati. Il composto, infatti, è un organosolfuro, ovvero un composto organico che contiene zolfo facilmente biodisponibile.

Efficace nei disturbi metabolici
Un recente lavoro pubblicato su Metabolism [2] ha valutato l’effetto positivo dell’MSM nei pazienti affetti da disturbi metabolici. «I dati suggeriscono che l’MSM ha effetti benefici su più disfunzioni metaboliche, tra cui l’iperglicemia, iperinsulinemia, l’insulino-resistenza e l’infiammazione. Così, l’MSM potrebbe essere l’opzione terapeutica per il trattamento di disturbi metabolici correlati all’obesità come il diabete di tipo 2 e le malattie del fegato grasso [steatosi, Nda]».

  • Sapevi che…?
    Nel corpo umano lo zolfo si trova soprattutto negli amminoacidi solforati come la cisteina, la cistina, la metionina, la taurina e l’omocisteina. Ma anche in alcuni ormoni, vitamine, grassi e polisaccaridi. I prodotti solforati sono essenziali anche per fornire struttura a capelli, pelle e unghie.

MSM contro il cancro
Uno studio pubblicato nel 2012 su PlosOne ha mostrato gli effetti anticancerogeni dell’MSM che sembra essere stato in grado di diminuire la vitalità delle cellule del cancro al seno in maniera dose dipendente. «Attraverso analisi effettuate in vitro e in vivo, abbiamo confermato che MSM può regolare efficacemente gli obiettivi multipli di STAT3 / VEGF e STAT5b / IGF-1R. Queste sono le principali molecole coinvolte nello sviluppo del tumore, progressione e metastasi. Così, si consiglia vivamente l’uso di MSM come farmaco di prova per il trattamento di tutti i tipi di tumori al seno, tra cui i tumori triplo negativi», concludono i ricercatori [7]. A conferma della tesi c’è un ulteriore studio condotto nel 2016 [8] che ha evidenziato come l’MSM induce apoptosi nei soggetti affetti da cancro al colon. Stessa cosa dicasi per i tumori del tratto gastro intestinale, del fegato (dosi di 500 mmol/L) e carcinoma a cellule squamose.

Contro le allergie stagionali
Alcuni lavori scientifici – ancora da confermare – sembrano indicare l’MSM un possibile aiuto nella mitigazione dei sintomi causati dalle allergie stagionali. «I risultati di questo studio suggeriscono che la supplementazione di MSM nella dose 2600 mg/die per 30 giorni può essere efficace nella riduzione dei sintomi associati alla SAR. Inoltre, pochi effetti collaterali sono associati con l’uso di questo composto», si legge nell’estratto dello studio. D’altra parte sono anche stati osservati cambiamenti significativi nei più noti marcatori dell’infiammazione come la proteina C reattiva e i livelli di immunoglobuline. Un altro studio condotto in doppio cieco e controllato ha provato a utilizzare uno spray per la gola al fine di ridurre il russo nasale. Sono stati ottenuti risultati positivi nel 54% dei casi.

Riduce lo stress ossidativo, protegge i muscoli e fegato
Alcuni studi indicano che l’MSM riduce radicali liveri e il relativo stress ossidativo. Vi sono piccole conferme sul fatto che sia anche in grado di proteggere i muscoli dai danni indotti dall’eccesso di sport. D’altro canto studi su animali sembrano far pensare a un’azione epatoprotettiva nei danni causati da paracetamolo e tetracloruro di carbonio. La protezione sembra estendersi anche in pazienti affetti da colite e ipertensione polmonare.

Dosi di assunzione
Salvo diverse indicazioni del proprio medico curante, l’MSM dovrebbe essere assunto nella dose di 1-3 grammi al giorno.

Effetti collaterali
Sono molto rari, tuttavia in soggetti predisposti possono verificarsi episodi gastrointestinali ed emicrania. Studi condotti utilizzando una risonanza magnetica hanno evidenziato assenza di effetti neurochimici a livello cerebrale.

Si può usare in gravidanza?
Purtroppo non esistono, allo stato attuale, studi condotti sull’essere umano. Su modello animale non sono stati registrati effetti negativi sul feto neppure a dosaggio 100 volte superiori alla norma.

[1 ]Clin Drug Investig. 2004;24(6):353-63. Randomised, Double-Blind, Parallel, Placebo-Controlled Study of Oral Glucosamine, Methylsulfonylmethane and their Combination in Osteoarthritis. Usha PR, Naidu MU.

[2] Metabolism. 2016 Oct;65(10):1508-21. doi: 10.1016/j.metabol.2016.07.007. Epub 2016 Jul 20. Methylsulfonylmethane (MSM), an organosulfur compound, is effective against obesity-induced metabolic disorders in mice. Sousa-Lima I, Park SY, Chung M, Jung HJ, Kang MC, Gaspar JM, Seo JA, Macedo MP, Park KS, Mantzoros C, Lee SH, Kim YB.

[3] Osteoarthritis Cartilage. 2006 Mar;14(3):286-94. Epub 2005 Nov 23. Efficacy of methylsulfonylmethane (MSM) in osteoarthritis pain of the knee: a pilot clinical trial. Kim LS, Axelrod LJ, Howard P, Buratovich N, Waters RF.

[4] J Bone Miner Metab. 2013 Jan;31(1):16-25. doi: 10.1007/s00774-012-0378-9. Epub 2012 Aug 10. Assessment of safety and efficacy of methylsulfonylmethane on bone and knee joints in osteoarthritis animal model. Ezaki J, Hashimoto M, Hosokawa Y, Ishimi Y.

[4] Food Chem Toxicol. 2002 Oct;40(10):1459-62. Toxicity of methylsulfonylmethane in rats. Horváth K, Noker PE, Somfai-Relle S, Glávits R, Financsek I, Schauss AG.

[5] Biol Pharm Bull. 2009 Apr;32(4):651-6. The anti-inflammatory effects of methylsulfonylmethane on lipopolysaccharide-induced inflammatory responses in murine macrophages. Kim YH, Kim DH, Lim H, Baek DY, Shin HK, Kim JK.

[6] Anticancer Res. 2003 Jan-Feb;23(1A):453-8. Aspirin and methylsulfonylmethane (MSM): a search for common mechanisms, with implications for cancer prevention. Ebisuzaki K.

[7] PLoS One. 2012;7(4):e33361. doi: 10.1371/journal.pone.0033361. Epub 2012 Apr 2. Methylsulfonylmethane suppresses breast cancer growth by down-regulating STAT3 and STAT5b pathways. Lim EJ, Hong DY, Park JH, Joung YH, Darvin P, Kim SY, Na YM, Hwang TS, Ye SK, Moon ES, Cho BW, Do Park K, Lee HK, Park T, Yang YM.

[8] Int J Mol Sci. 2016 Jul 15;17(7). pii: E1123. doi: 10.3390/ijms17071123. Methylsulfonylmethane Induces p53 Independent Apoptosis in HCT-116 Colon Cancer Cells. Karabay AZ, Koc A, Ozkan T, Hekmatshoar Y, Sunguroglu A, Aktan F, Buyukbingol Z.

[9] J Gastrointest Cancer. 2012 Sep;43(3):420-5. doi: 10.1007/s12029-011-9291-z. Cytotoxicity of methylsulfonylmethane on gastrointestinal (AGS, HepG2, and KEYSE-30) cancer cell lines. Jafari N, Bohlooli S, Mohammadi S, Mazani M.

[10] World J Hepatol. 2014 Feb 27; 6(2): 98–106. Published online 2014 Feb 27. doi:  10.4254/wjh.v6.i2.98 PMCID: PMC3934636 Methylsulfonylmethane suppresses hepatic tumor development through activation of apoptosis Joo-Hyun Kim, Hye-Jun Shin, Hye-Lin Ha, Young-Ho Park, Tae-Ho Kwon, Mi-Ra Jung, Hyung-Bae Moon, Eun-Sang Cho, Hwa-Young Son, and Dae-Yeul Yu

[11] Anticancer Res. 2017 Apr;37(4):1637-1646. Methylsulfonylmethane Induces G1 Arrest and Mitochondrial Apoptosis in YD-38 Gingival Cancer Cells. P NS, Kang DY, Kim BJ, Joung YH, Darvin P, Byun HJ, Kim JG, Park JU, Yang YM.

[12] A Multicentered, Open-Label Trial on the Safety and Efficacy of Methylsulfonylmethane in the Treatment of Seasonal Allergic Rhinitis E Barrager et al.  J Altern Complement Med 8 (2), 167-173. 4 2002

[13] Food Chem Toxicol. 2007 Jun;45(6):977-84. Epub 2006 Dec 13. Oral developmental toxicity study of methylsulfonylmethane in rats. Magnuson BA, Appleton J, Ryan B, Matulka RA.

[14] Toxicol Lett. 2001 Sep 15;123(2-3):169-77. Accumulation of methylsulfonylmethane in the human brain: identification by multinuclear magnetic resonance spectroscopy. Lin A, Nguy CH, Shic F, Ross BD.